Notes

ALLE er fra verden

Verdensmusikkbegrepet er kalt utdatert, sårende, kolonialt og rasistisk. Hvorfor fortsetter vi å bruke det?

Av Endre Dalen, musikkskribent for Samora Magasin og Mela

image

Youssou N´Dour på Mela 2010. En såkalt “verdensmusiker”. Foto: Florent Baarsch.

Mange liker å tro at «v»-ordet (verdensmusikk-ordet) er i ferd med å forsvinne. Og skal vi dømme etter et nettsøk på artister som Fela Kuti, Nusrat Fateh Ali Khan og Eddie Palmieri, dukker nå gjerne mer detaljerte kategorier som «afrobeat», «qawwali» eller «salsa» frem. Det er betryggende.
Samtidig er ordet verdensmusikk (eller World Music på engelsk) den vanligste fellesbetegnelsen som brukes på disse artistene. En stor sekkebetegnelse som brukes hyppig av folk og festivaler som er opptatt av musikk fra alle verdenshjørner.

image

Hugh Masekela på Mela 2010. Foto: Florent Baarsch.


Møter kritikk
David Byrne fra Talking Heads har i over 20 år gitt ut musikk fra hele verden på sitt Luaka Bop Records. I 1999 skrev han en kronikk med tittelen «I Hate World Music» for The New York Times. I artikkelen skrev han blant annet om «vi»- og «dem»-tankegangen han mener ligger i en slik musikkforståelse:«Etter min erfaring er bruken av ordet verdensmusikk en måte å avvise artister eller deres musikk som irrelevant for majoriteten av musikkforbrukerne på … De er per definisjon ‘ikke som oss’. Kanskje det er derfor jeg ikke liker uttrykket. Det grupperer alt som ikke er ‘oss’ til ‘dem’», skrev Byrne.
Det er lett å sammenligne verdensmusikkbegrepet og dens problemstillinger med den avdøde filosofen og musikkritikeren Edward Saids betraktninger i boken ”Orientalismen”. I denne boka kritiserer han Vesten for å fremstille Orienten som noe ullent, fjernt, eksotisk, mystisk sensuelt, fremmed og farlig. Mye av det samme David Byrne kritiserte brukere av verdensmusikk-begrepet for tilbake i 1999.
Temaet har siden Byrnes artikkel vært diskutert med jevne mellomrom. I 2005, da musikeren og komponisten Nitin Sawhney mottok britiske Radio 3 World Music Award, påsto han at musikken han produserte ikke var verdensmusikk. Og han hadde sannsynligvis rett. Sawhney henter med musikken sin først og fremst inspirasjon fra elektronisk musikk som drum&bass eller hiphop, selv om han har røtter i India.
Andre profilerte musikere som Hugh Masekela og Youssou N’Dour har de siste årene også gått hardt ut mot kategorien. Kritikken kan oppsummeres med følgende eksempel: Hvorfor skal en rock- eller rapartist fra Mali omtales som «verdensmusikk» og ikke «rock» eller «rap»?


Funnet opp på pub
Verdensmusikkbegrepet strekker seg tilbake til 1960-tallet, men ble først popularisert og tatt i bruk etter et møte på en Islington-pub i London i 1987 mellom frustrerte bransjefolk som ikke klarte å markedsføre musikk fra land i Afrika, Asia, Sør-Amerika eller Karibien.
De falt ned på ordet «verdensmusikk». Resultatet var at det ble opprettet egne avdelinger i kommersielle platebutikker som HMV og Virgin, her fikk musikk fra alle verdenshjørner som ikke var «vestlige» et eget utstillingsvindu. Kort fortalt: Verdensmusikk-tagen ble skapt for at platebutikkene skulle vite hvor de skulle plassere musikk som falt mellom alle stoler.
Og det fungerte. Afrikansk, asiatisk og latinamerikansk musikk fikk et salgsløft i årene som fulgte. Problemet over 25 år senere, er at begrepet er utdatert. De store platebutikkene stenger, og Amazon og iTunes er ledende i sitt salg av digital musikk, mens strømming er blitt den vanligste måten å høre musikk på. I disse nye «butikkene» er kanskje ikke behovet for kategorisering det samme som det var. I alle fall foregår det på helt nye måter.
Journalisten Howard Male skrev noe viktig i tilknytning til dette i en artikkel på nettstedet Theartsdesk for en stund siden:
«Det kommer alltid til å være noe post-kolonialt og tvilsomt i det faktum at vi deler vestlig pop inn i dusinvis av sjangere, undersjangere og mikrosjangere, mens resten av klodens lyder må være fornøyd med den meningsløse verdensmusikkbetegnelsen».


En spade for en spade
At verdensmusikkbegrepet er upresist, kan vises med følgende eksempel. Sør-afrikansk house har mer til felles med vestlig klubbmusikk enn med tradisjonsmusikk fra Sør-Afrika. DJ Mujavas «Township Funk» trekker linker mellom bassmusikk fra London og house fra Pretoria eller Johannesburg. Mange av disse unge sør-afrikanerne blander også hiphop inn i houserytmene. Dette har etter hvert blitt en tradisjon ofte kalt kwaito.
Ta for eksempel rapperen Spoek Mathambo som for noen år siden lagde en coverlåt av Joy Divisions «She’s Lost Control». Dirty Paraffin fra Johannesburg og gruppa LV fra London har i dag et nedslagsfelt både i England og Sør-Afrika. Lignende musikkscener med innflytelse fra rap og elektronisk dansemusikk har vokst frem i flere andre land, som kuduro og zouk bass i Angola og bailefunk i Brasil.
Disse musikerne er altså både lokale og globale på en gang. Så mens verden blir mindre, blir verdensmusikkbegrepet mindre og mindre presist. Eller som den skotske dj-en og produsenten Auntie Flo sa til musikkmagasinet Fact i fjor sommer:
«Hvis det oppstår en interesse for mer informasjon eller etterspørsel fra platekjøperne, vil verdensmusikkbegrepet etter hvert bryte sammen. Hvis interessen for musikken er der fra publikum sin side, vil du se bedre og mer nøyaktige beskrivelser. Dette åpner opp en annen veldig interessant side av dette, som er at musikk er en portal inn i oppdagelsen av sammenhenger mellom kultur, politikk og ideologi, uansett hvor musikken kommer fra».
Ikke bare er verdensmusikkbegrepet upresist, det handler også om den engelske og amerikanske musikkindustriens hegemoni og definisjonsmakt. Gjerne havner også europeiske tradisjonssjangre, som fado, flamenco eller norsk folkemusikk i verdensmusikk-kategorien i platebutikker og på festivaler. Dette ribber musikk med særegen lokal koloritt for nettopp sitt lokale særpreg. Ville en norsk folkemusikk-entusiast kalt musikken hun setter høyest for verdensmusikk?
En annen ting det er lett å glemme, er at det vi med vestlige ører kaller verdensmusikk ofte er stor kommersiell popmusikk i landet musikken kommer fra, men også her i Norge. For eksempel Melafestivalen her i Oslo som er et bevis på dette, med sine hundretusener av besøkende.


Spørsmål om makt
Bruken av begrepet verdensmusikk forteller altså noe om hvem som historisk sett har hatt makt i vestlig musikkbransje i flere tiår. Det er mulig å trekke en parallell mellom verdensmusikkbegrepet og den rasistiske kategorien race music, som i USA ble brukt som samlebetegnelse på ragtime, blues, jazz, gospel, rock & roll, bebop, rhythm & blues og annen afrikanskamerikansk klassisk-, samtids-, og folkemusikk frem til midten av 1900-tallet.
Men hva med musikk som er laget og fremført av musikere som kommer fra flere verdenshjørner? Kan man kalle det for verdensmusikk? Ta for eksempel brasilianske Gilberto Gils O Sol de Oslo, hvor blant andre norske Bugge Wesseltoft og indiske Trilok Gurtu bidrar.
Noe klart svar på spørsmålet er ikke lett, men «fusion» er kanskje et mer nøytralt begrep, eller hva med å rett og slett bruke mer spesifikke sjangerbetegnelser som fuzzfunk, yorubahouse, afropunk, eller i Gilberto Gils tilfelle jazzsamba med en smak av raga? Om noe musikk kan kalles «verdensmusikk», kan tross alt all musikk som er fra verden kalles «verdensmusikk», enten det er klassisk musikk, jazz eller rock.

image

Nitin Sawhney på Mela 2012. Verdensmusikk eller elektronika? Foto: Endre Dalen.

Artikkelen ble først publisert i musikktidsskriftet ENO: http://enomagasin.no/verdensmusikk/

1 Notes

HEI 2014! 

2013 går mot slutten. Året har vært fylt med store og små begivenheter. På det globale planet ble Obama reinnsatt, Paven resignerte, Edward Snowden sjokkerte verden, og vi sa farvel til store politiske personligheter som Margareth Thatcher, Hugo Chavez og Nelson Mandela. Her i Norge ble Munch-striden avsluttet, Ylvis ble verdenskjendiser, Magnus Carlsen inntok sjakktronen, vi har fått skulpturpark på Ekeberg og, dessuten, en ny regjering.

Mela 2013 ble en av de beste. På hovedscenen stod internasjonale stjerner som Seun Kuti, Oumou Sangaré og Rachid Taha og norske musikkhelter som ENVY, Don Martin, Equicez, Phil T Rich og Adiam Mengis. De magiske øyeblikkene var mange, på festivalarenaen, i matbodene og ikke minst i MelaFantasi som til alle tider var stappfullt av barn, lek og latter. Vi kan nesten ikke vente til sommeren kommer og en ny Mela inntar Rådhusplassen (15.-17. august, hold av datoene!). Nå på tampen av året har vi lyst til å trekke frem tre av årets Melaartister: Don Martin og Nico og Vincent i ENVY.

Etter at de tok Norge med storm i 2011, har ENVY virkelig imponert oss i år. På årets merittliste har gutta både VG lista, P3 Gull og var ikke minst eneste norske innslag på Nobelkonserten. I januar spiller de på Spellemann og plukker dessuten opp en EBBA-pris (Europen Border Breakers Awards) i Nederland.

Don Martin har vært en inspirasjon på musikkfronten, så vel som politisk i år. Albumet En gang Romsåsgutt alltid Romsåsgutt og hitsingelen Nilsen, er en real hyllest til Oslo-øst. Kronikken Å rane barn, gir barneran skapte debatt rundt nedleggelsene av fritidsklubbene i Oslo og bidro til å redde Jordal Fritidsklubb

Don Martin, ENVY - vi digger dere!

Vi vil også si: Takk til alle Melavenner for et fantastisk år! Dere gjør Mela magisk!! Vi sees i 2014. Godt nytt år!

Notes

Melafantasi: Nå som desember kicker inn for alvor, julestria er i ferd med å ta overhånd og vi har tre kalde, mørke og våte måneder til før våren, sommeren og MELA 2014 inntar Rådhusplassen, varmer det med et lite tilbakeblikk på Melafantasi. Melafantasi er barnas paradis og alltid yrende fullt av liv og røre. Vi har dykket ned i bildearkivet og fant noen godbiter som vi vil dele med dere:) God helg!

Notes

@kailashkabirkher at #mela2013 !! #magical

@kailashkabirkher at #mela2013 !! #magical

Notes

Et knippe bilder fra Rådhusplassen i går! 

Foto: Anna Linh Berg

Notes

Don’t miss #oumousangare at the main stage!! #mela2013 #amazing #voice #rhythms

Don’t miss #oumousangare at the main stage!! #mela2013 #amazing #voice #rhythms

Notes

Meeta Pandit #melaklassisk #mela2013 #nobelpeacecenter

Meeta Pandit #melaklassisk #mela2013 #nobelpeacecenter

Notes

Enjoying @zaturnogalactico & @rhadigga concert at #mela2013!!

Enjoying @zaturnogalactico & @rhadigga concert at #mela2013!!

Notes

Gårsdagen var en fantastisk dag på Mela! I dag ser vi fram til blant annet @missmengis og @zaturnogalactico ! Vi gleder oss til flere Melaøyeblikk på årets siste dag av Melafestivalen!

Gårsdagen var en fantastisk dag på Mela! I dag ser vi fram til blant annet @missmengis og @zaturnogalactico ! Vi gleder oss til flere Melaøyeblikk på årets siste dag av Melafestivalen!

Notes

@thejazdhami #mela2013 #wild #crowd! Gotta love it!

@thejazdhami #mela2013 #wild #crowd! Gotta love it!